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Investigación de la Cirugía Cardiaca Pediátrica del Hospital de Niños de la UNC – Datos

El Hospital de Niños de la Universidad de Carolina del Norte ha establecido su reputación como una instalación pediátrica prominente y confiable en los EE. UU. Desde su apertura en 1991. Como parte del centro médico de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, el hospital recientemente fue noticia en todos los razones equivocadas

Una investigación realizada por The New York Times muestra que los pacientes con afecciones cardíacas han estado sufriendo complicaciones y, en algunos casos, muriendo, en el hospital a una tasa significativamente más alta que el promedio nacional en 2016 y 2017. Los problemas comenzaron a salir a la luz en marzo de 2016 cuando incluso los pacientes de cirugía cardíaca de bajo riesgo experimentaron complicaciones posteriores a la cirugía. Las complicaciones cardíacas aumentaron aún más durante el mismo mes, ya que también se registraron casos de muerte.

El Times recibió grabaciones secretas de las reuniones del personal de cardiólogos, que brindan relatos de primera mano sobre las preocupaciones del equipo médico sobre la calidad y la eficacia del programa. La grabación destaca los dilemas éticos que enfrentaron los médicos cuando expresaron sus dudas acerca de referir a los pacientes al equipo interno de cirugía cardíaca, y varios señalaron que no estarían dispuestos a permitir que sus propios hijos se sometan a cirugía en el centro.

Se aconsejó a los médicos que siguieran sus conciencias, pero también se les dijo que si el hospital veía una reducción significativa en los procedimientos quirúrgicos, el personal podría verse reducido. Esto creó un obstáculo, ya que los médicos obviamente no querían perder sus trabajos, pero tampoco querían poner en riesgo a los pacientes.

Una visión general de los casos cardiacos pediátricos en UNC

This image shows a toddler having his heart checked by a doctor. Recent pediatric cardiac surgeries at UNC Children's Hospital have resulted in negative outcomes.
Los niños merecen el mejor tratamiento médico posible. Si su hijo sufrió un resultado adverso en UNC Children’s Hospital, comuníquese hoy con nuestra oficina.

En marzo de 2016, un recién nacido murió después de una cirugía cardíaca en el Hospital de Niños de Carolina del Norte. Al parecer, una válvula de soporte importante en el corazón resultó dañada durante el procedimiento quirúrgico. Durante el mismo mes, dos niños que se sometieron a cirugías de bajo riesgo experimentaron complicaciones en lugar de una recuperación rápida. Una segunda muerte ocurrió en mayo después de que una niña tuvo una cirugía cardíaca compleja.

El cardiólogo comenzó a expresar sus preocupaciones en ese momento. En la grabación de audio dada a The New York Times, los cirujanos líderes expresaron sus preocupaciones con el programa del hospital y discutieron las obligaciones éticas que tenían los médicos y las instituciones médicas. Señalaron que este no era un problema nuevo y que durante algún tiempo creyeron que el hospital tenía una tasa más alta de lo normal de resultados desfavorables y muertes.

A fines de mayo de 2019, la Secretaria de Salud de Carolina del Norte, Dra. Mandy Cohen, anunció que se iniciaría una investigación en el Hospital de Niños de UNC. Se espera que un equipo de la división estatal de regulación de servicios de salud trabaje con los reguladores federales en la investigación.

Los médicos aún no tienen idea de lo que salió mal en el hospital. En la grabación de audio publicada por The New York Times, formulan hipótesis basadas en una amplia gama de criterios, desde recursos inadecuados, problemas con el cirujano jefe y políticas hospitalarias que permitieron atender a pacientes que la institución médica no estaba equipada para ayudar.

Según la grabación, el cardiólogo pediátrico jefe del hospital, el Dr. Tim Hoffman, dijo en 2016 «es una pesadilla en este momento … Estamos en crisis y todos lo saben».

Profesionales Médicos vs. Administradores

La grabación de audio que The New York Times utilizó en su pieza de investigación arroja algo de luz sobre una dicotomía muy importante que es típica para el funcionamiento de todas las instalaciones médicas.

En la mayoría de las instituciones, los médicos y los administradores se enfrentan entre sí. Mientras que los profesionales médicos ponen mucho énfasis en las obligaciones éticas hacia sus pacientes, los administradores generalmente priorizan los ingresos y la sostenibilidad a largo plazo de la instalación.

En la grabación, el director del hospital, el Dr. Kevin Kelly, aconsejó a los cardiólogos que hicieran lo que su conciencia dice. Al mismo tiempo, el Dr. Kelly advirtió a los cardiólogos que realizar menos cirugías sería malo para el hospital e incluso podría llevar a que algunos de los profesionales médicos pierdan sus empleos.

«Si reduce el volumen de las cosas», dijo, «simplemente …, simplemente reduciremos la cantidad de personas que tenemos», dijo el Dr. Kelly.

UNC Health Care defendió oficialmente el programa quirúrgico y negó problemas pasados. Según los administradores, en 2016 un grupo disfuncional de empleados sembró la desconfianza y creó problemas culturales dentro del equipo del hospital. Según el anuncio administrativo oficial, un equipo diferente trabaja en el hospital hoy.

El anuncio indicó que se llevó a cabo una investigación interna exhaustiva para evaluar la calidad del programa de cirugía cardíaca en 2016 y 2017. Los resultados de la investigación muestran que las críticas al programa no tenían fundamento. El New York Times, sin embargo, informó que muchos de los médicos del hospital desconocían la investigación que se estaba llevando a cabo o sus resultados.

Según la ley de registros abiertos de Carolina del Norte, cuando se presenta una solicitud, el hospital está obligado a proporcionar datos sobre las tasas de mortalidad relacionadas con el programa de cirugía cardíaca pediátrica. Se ha negado a entregar dichos datos y, como resultado, The New York Times está demandando actualmente al hospital.

Finalmente, el hospital publicó un informe limitado sobre las tasas de mortalidad por cardiología pediátrica. Los datos están disponibles para ver aquí. Aunque lejos de ser exhaustivo, el informe sugiere que el hospital pediátrico de Carolina del Norte tuvo una tasa de mortalidad más alta que casi todas las 82 instituciones médicas que realizan informes públicos.

Por qué es difícil investigar los programas de cirugía cardiaca

Como ya se mencionó, los médicos no tienen idea de lo que salió mal durante las cirugías cardíacas. Investigar programas quirúrgicos es un esfuerzo complejo. Hay muchos elementos a considerar y muchas posibles causas de complicaciones del paciente.

Los cirujanos, anestesiólogos, médicos de cuidados intensivos y el personal de apoyo trabajan juntos para garantizar que los procedimientos quirúrgicos y la recuperación posquirúrgica se realicen sin problemas. Un error durante cualquier parte del proceso podría contribuir a problemas como complicaciones de recuperación e incluso la muerte.

También es imposible saber si los pacientes tratados en Carolina del Norte habrían tenido un resultado diferente en otro hospital. Las cirugías cardíacas pediátricas pueden ser muy complicadas y complicadas. Las muertes y las recuperaciones complicadas son a menudo inevitables. La prematuridad y las anomalías genéticas, por ejemplo, son dos de los factores que podrían contribuir fácilmente a las complicaciones o la muerte.

Según The New York Times, los médicos del hospital pediátrico habían intentado durante mucho tiempo revisar los datos de mortalidad y llegar a algunas conclusiones sobre la base de esta información. Los informes de mortalidad, sin embargo, se han mantenido bajo llave.

La mayoría de los hospitales pediátricos en los Estados Unidos que realizan cirugías cardíacas comparten sus datos de mortalidad públicamente. UNC es una de las pocas excepciones.

Los cardiólogos también expresaron preocupación por el desempeño del jefe de cirujanos cardíacos pediátricos, el Dr. Michael Mill. En un caso de 2016, se negó a venir a trabajar un fin de semana para realizar una cirugía de trasplante de corazón. Las razones de la falta de presentación no estaban claras y dejó a los médicos preocupados por la competencia del equipo de gestión.

Los administradores del hospital han reconocido las preocupaciones de los profesionales médicos, pero han dejado en claro que no fue posible una solución rápida.

«No sé cuánto tiempo llevará hacer esto. Muchas de estas cosas que se examinan con grandes grupos de personas, las decisiones finales de lo que vamos a hacer suceden a puertas cerradas en las oficinas «, dijo el Dr. Kelly, jefe del hospital de niños.

This image shows a mother holding the hand of their child after surgery.
Como padres, usted quiere arreglar cualquier cosa que pueda estar mal con su hijo. Cuando la solución se convierta en el problema, sepa a quién llamar, Dr. Ted.

Preocupaciones sobre la calidad de los programas de cardiología pediátrica en los EE. UU.

El último caso de Carolina del Norte destaca una vez más las preocupaciones sobre la calidad de los programas de cardiología pediátrica en los Estados Unidos.

Casi 40,000 bebés nacen con defectos cardíacos en los Estados Unidos cada año. De estos niños, casi 10,000 necesitarán cirugía u otro procedimiento de cardiología médica antes de cumplir su primer cumpleaños.

Los informes muestran que la realización de un gran número de cirugías cardíacas pediátricas se correlaciona con mayores niveles de éxito y mejores resultados para los pacientes. Sin embargo, la proliferación de instituciones médicas que ofrecen tales cirugías dificulta que un hospital individual llegue a ese número suficiente.

El hospital pediátrico de Carolina del Norte realiza aproximadamente de 100 a 150 cirugías cardíacas pediátricas por año, que es un número relativamente pequeño. Esto tiene dos efectos. Primero, no permite que el hospital garantice resultados consistentemente favorables para pacientes jóvenes. También hace que los datos no sean estadísticamente significativos, lo que dificulta la exposición de problemas sistémicos.

Es fácil ver por qué un volumen bajo de cirugía es problemático. Los cirujanos y los profesionales médicos que no realizan procedimientos tan complejos de manera regular podrían carecer de experiencia y técnica. Además, el hospital puede tener recursos limitados para garantizar la mejor recuperación posible del paciente. El hospital puede no tener un equipo quirúrgico dedicado o puede carecer de unidades de recuperación dedicadas para pacientes de cardiología pediátrica. En el caso de UNC Children’s’s Hospital, ambas deficiencias existían.

Solo en la última década, cinco programas de cirugía cardíaca pediátrica en los EE. UU. Se suspendieron o interrumpieron debido al bajo rendimiento. Incluso las instituciones médicas de renombre no se han salvado: una institución de Florida administrada por el sistema médico Johns Hopkins tuvo que detener sus operaciones en 2018.

Además de emitir las declaraciones oficiales citadas anteriormente, la administración de UNC se ha negado a hablar con los medios o compartir detalles adicionales sobre la situación.

La verdad del asunto es que la mayoría de los cardiólogos pediátricos que trabajaron allí en 2016 y 2017 estaban preocupados por la calidad del programa. Muchos de estos cardiólogos no trabajan en la UNC hoy.

Todavía es demasiado pronto para saber qué va a encontrar la investigación estatal y si se identificará alguna causa tangible de alta mortalidad.

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Sin embargo, los padres que han pasado por el infierno de la cirugía cardíaca pediátrica deben buscar ayuda. Si su hijo se sometió a una cirugía cardíaca pediátrica en el Hospital de Niños de UNC y sufrió complicaciones imprevistas o la muerte, debe hablar con un abogado experimentado sobre sus inquietudes.

El bufete de abogados de Ted A. Greve & Associates brinda asistencia profesional y personalizada en casos de lesiones personales, negligencia médica y muerte injusta. El equipo está formado por abogados experimentados, algunos de los cuales también son médicos, asistentes legales y ajustadores de seguros con licencia. Dado que el equipo tiene un conjunto de habilidades único e integral, incluso los casos más difíciles se resuelven de manera oportuna.

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